• 20.11.2018
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«Bottom-up» Biologie

Aus nicht-lebendem Material, insbesondere DNA und Lipiden, sollen dereinst lebende Zellen im Labor hergestellt werden können.
Bild: F. Oeschger
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Aus nicht-lebendem Material, insbesondere DNA und Lipiden, sollen dereinst lebende Zellen im Labor hergestellt werden können.
Aus nicht-lebendem Material, insbesondere DNA und Lipiden, sollen dereinst lebende Zellen im Labor hergestellt werden können. (Bild: F. Oeschger)

Eine Sonderausgabe der Fachzeitschrift Nature befasst sich mit Potenzial und Grenzen dieses neuen Forschungsansatzes der Zellbiologie.

Zellen werden oft als Bausteine des Lebens bezeichnet - doch diese Metapher erfasst ihre Komplexität nicht wirklich. Wie kommen die vielen verschiedenen Moleküle innerhalb einer Lipidhülle zusammen, um die für den Organismus erforderlichen Funktionen zu erfüllen? Standartmässig wurde bisher in der Biologie von oben nach unten («top down») untersucht, wie Zellkomponenten in ihrer natürlichen Umgebung interagieren. Doch der technische Fortschritt ermöglicht es den Forschenden nun, einen anderen Weg einzuschlagen: mittels Ingenieursprinzipien werden biologische Prozesse von Grund auf rekonstruiert. In einer Sonderausgabe des Fachzeitschrift Nature werden das Potenzial und die möglichen Grenzen der «Bottom-up» Zellbiologie diskutiert.

Quelle: Übersetzt und angepasst von Nature News (563, 171 (2018))

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Synthetische Biologie

Die Synthetische Biologie zielt darauf ab, biologische Systeme zu entwerfen, nachzubauen oder zu verändern. Dabei nutzt und verbindet sie Ansätze aus verschiedenen Disziplinen, insbesondere der Molekularbiologie und den Ingenieurwissenschaften. Die Synthetische Biologie arbeitet an neuen Lösungen für verschiedenste gesellschaftliche Herausforderungen, etwa in der Medizin, der Energiegewinnung oder der Nahrungsmittelproduktion. Dabei stellen sich ethische Fragen und Fragen zu Risiken und Sicherheit der neuen Technologie.