• 07.05.2019
  • Meldung
  • SCNAT

Wissenschaft ist dem Menschen verpflichtet

Thierry Freyvogel: Gründer der KFPE und Ehrenmitglied der SCNAT.
Bild: Swiss TPH
×
Thierry Freyvogel: Gründer der KFPE und Ehrenmitglied der SCNAT.
Thierry Freyvogel: Gründer der KFPE und Ehrenmitglied der SCNAT. (Bild: Swiss TPH)

Der Biologe und Tropenmediziner Thierry Freyvogel ist kurz vor seinem 90. Geburtstag gestorben. Er gründete die Kommission für Forschungspartnerschaften mit Entwicklungsländern (KFPE) und war Ehrenmitglied der SCNAT. Marcel Tanner, Präsident der SCNAT, würdigt ihn in seinem Nachruf.

Wenige Tage vor seinem 90. Geburtstag ist Thierry Freyvogel am 24. April 2019 zu Hause friedlich eingeschlafen. Wir verlieren mit ihm einen einfühlsamen, weitsichtigen, witzigen und sozial engagierten Menschen, einen geachteten Kollegen und lieben Freund.

Thierry Freyvogel kam 1929 in einem weltoffenen und der Kultur Basels tief verwurzelten Elternhaus zur Welt. Seine frühe Kindheit verbrachte er in Paris, wo die Liebe zur französischen Sprache und Kultur keimte. Beim Ausbruch des Zweiten Weltkriegs zog die Familie zurück nach Basel. Hier durchlebte er die schwierige Kriegszeit und schöpfte Energie und Lebenskraft in dem von der Familie ausgestrahlten und gelebten Mut und der Zuversicht. Diese Wurzeln gaben ihm und seinen drei Geschwistern Entschlossenheit und Ausdauer fürs Leben.

Prägende Erfahrungen in Afrika

Das berufliche Werden wird im Studium der Zoologie zu einer Berufung. Glücklich berichtete Thierry Freyvogel, wie er dank zweier grosser akademischer Lehrer, die unterschiedlicher nicht hätten sein können, Rudolf Geigy und Adolf Portmann, den Weg zur Forschung, zur Lehre und später auch in die Tropen fand.

Nach dem Studium der Zoologie an der Universität Basel und einer Doktorarbeit bei Rudolf Geigy errichtete er von 1955 bis 1957 das Feldlabor des heutigen Schweizerischen Tropen- und Public-Health-Instituts (Swiss TPH) in Ifakara, Tansania. Er schuf damit die Grundlagen für die bis heute andauernde Partnerschaft mit Tansania. Von der lokalen Bevölkerung liebevoll «Ndege Huru» (freier Vogel) genannt, wirkten seine Erfahrungen in Afrika zeitlebens prägend auf ihn.

Die enorm hohe Malariaübertragung im Umkreis von Ifakara trieb Thierry Freyvogel einerseits zu neuen wissenschaftlichen Erkenntnissen zu Malaria und vertiefte andererseits sein Verständnis der Ökosysteme und Lebensbedingungen der Menschen. Diese Einsichten und das Staunen über die nicht restlos erklärbare Natur, teilte Thierry am liebsten und eindrucksvollsten, wenn er mit uns, seinen europäischen und afrikanischen Schülern, im afrikanischen Busch übernachtete. Den Busch erleben und um ein Feuer unter dem imposanten Sternenhimmel bis tief in die Nacht diskutieren, nachdenken und auch seinen von wunderbarem Witz und aufwühlender Tiefe getragenen Geschichten zu lauschen, förderte unser Enthusiasmus und Engagement.

In seiner Habilitationsschrift «Von der zweifachen Aufgabe der Parasitologie», die er an der Universität Basel vorlegte, verdichtete Freyvogel seine grundlegenden Erlebnisse in Afrika und die Verantwortung, die daraus erwuchsen. Er betonte wie wichtig es sei, biologische Prozesse zu studieren, wir aber gleichzeitig ethisch verpflichtet seien, wissenschaftliche Resultate zugunsten der betroffenen Menschen umzusetzen. Auf dieser Basis übernahm er 1972 die Leitung des Swiss TPH von Rudolf Geigy. Als Universitätslehrer setzte er sich für die Entwicklung und den Erhalt der organismischen Zoologie in Basel ein. Ihm ist es zu verdanken, dass dieses Fach heute im Departement Umweltwissenschaften durch strukturelle Professuren gesichert werden konnte.

Gleichberechtige Zusammenarbeit mit dem globalen Süden

Während seiner Zeit als Direktor des Swiss TPH engagierte sich Thierry Freyvogel auch als Experte für die Weltgesundheitsorganisation, die Direktion für Entwicklung und Zusammenarbeit oder für den Verbund europäischer Tropeninstitute. Nach seinem Rücktritt stand insbesondere die Akademie der Naturwissenschaften Schweiz im Zentrum seines Engagements.Die von ihm gegründete und heute international anerkannte Kommission für Forschungspartnerschaften mit Entwicklungsländern (KFPE) profitierte stark von seinen Erfahrungen und Erkenntnisse in Afrika. Dank Thierry Freyvogel ist die KFPE heute eine Referenz bei der Frage, wie das Miteinander in Lehre und Forschung zu einer besseren Welt beitragen kann.

In all diesen Erinnerungen, erleben wir sein scharfsinniges, humorvolles und konsequentes Sein und damit auch für uns täglich Ausblicke für eine bessere Welt. So lebt Thierry Freyvogel in uns und mit uns weiter. Wir alle sind ihm sehr dankbar.

Marcel Tanner, Präsident der SCNAT

Tags

  • Themen
    • Klima (469)
    • Klimawandel (392)
    • Forschung (324)
    • Wissenschaft (208)
    • Energie (196)
    • weitere einblenden
  • Organisationen
    • CHIPP (111)
    • SCNAT (101)
    • BAFU (93)
    • Forum Genforschung (91)
    • ProClim (74)
    • weitere einblenden
Absender

SCNAT