• 21.05.2019
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Julie Zähringer – Die Extreme zusammenbringen

Prix Schläfli 2019 in Geowissenschaften

Julie Zähringer (Prix Schläfli 2019) unterwegs ins Studiendorf Navana mit einer Piroge
Bild: Julie Zähringer
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Julie Zähringer (Prix Schläfli 2019) unterwegs ins Studiendorf Navana mit einer Piroge
Julie Zähringer (Prix Schläfli 2019) unterwegs ins Studiendorf Navana mit einer Piroge (Bild: Julie Zähringer)

Es gibt einen kleinen Irritationsmoment im Gespräch mit Julie Zähringer, der sehr viel über ihre Forschung und deren besondere Herausforderungen sagt. Sie habe «in einem Gebiet» Forschung gemacht, in dem es kaum Vorwissen gebe. Hier ist kein Gebiet des Denkens gemeint, sondern ein ganz konkretes: Zähringer hat an den Rändern verschiedener Naturreservate in Madagaskar gearbeitet, wo die lokale Bevölkerung häufig in ein Gemenge verschiedener nationaler und internationaler Interessen gerät. Es geht also um geografische Gefilde und damit auch um die Menschen, die in diesen leben. Es geht, mithin, um Politik, um Wirtschaft und um historisch aufgeladene Situationen.

Und da stürzt sich nun eine Jungforscherin mit viel «Entdeckerinnengeist» und methodologischer Offenheit mitten hinein – und muss einiges hinter sich lassen, was sie gelernt hat. Sie hat ihren Bachelor in Biologie gemacht, dann einen Master in Umweltnaturwissenschaften und arbeitet nun am Centre for Development and Environment (CDE) der Universität Bern. Ihr Fachgebiet heisst nun Nachhaltigkeitswissenschaft. Die Zusammenhänge sind mit den Jahren nicht einfacher geworden, aber Komplexität scheint sie nicht abzuschrecken, sondern im Gegenteil anzuziehen. Und sie hat ihre eigenen Mittel entwickelt, um mit ihr umzugehen.

In ihrer noch jungen akademischen Laufbahn hat sie schon ganz verschiedene Forschungscommunities von innen kennengelernt, von der harten quantitativen Empirie bis zur soziologisch geprägten, eher tastenden denn distanziert analysierenden Herangehensweise. Diese Synthese hat auch die Arbeit geprägt, für die sie nun ausgezeichnet wird. Sie nennt es selber das Verbinden zweier «Extreme». Einerseits Fernerkundung mithilfe hochauflösender Satellitenbilder und die entsprechende quantitative Auswertung. Und andererseits der soziologische Zugang: «Ich wollte besser verstehen, wie Landnutzung und Nutzerinnen und Nutzer zusammenhängen.» Und das lässt sich eben nicht einfach aus der Satellitenperspektive verstehen, dafür muss man zu den Menschen hin. Also hat sie in ihrem Feldaufenthalt ein grosses Team von madagassischen und Schweizer Forschern koordiniert, um fast 1200 Familien in 45 Dörfern zu interviewen und dabei die detaillierten Veränderungen der Landnutzung zu kartieren. Dadurch hat sie zeigen können, dass der in der Region praktizierte Wanderfeldbau und die damit zusammenhängenden Brandrodungen nicht zurückgehen, obwohl viele Nachhaltigkeitsmassnahmen genau darauf hinwirken. Den Grund dafür sieht sie in wirtschaftlichen Zwängen, die bis anhin gar nie im Detail studiert worden waren.

«Forschung betreiben, die wirklich zu Veränderungen beiträgt»

Sie weiss, dass sie eine spezielle Rolle als Forscherin hat, wenn sie so «nah dran» ist: Die objektive Beobachtung alleine führe für sie nicht zu den nötigen Veränderungen hin zu mehr Nachhaltigkeit, sie müsse immer mit einem normativen Zugang kombiniert werden. Wenn man in diesem Bereich arbeite, könne man also gar nicht anders als ein «engaged researcher» sein. Denn als Forscherin sieht sie sich in der Pflicht, nicht nur dem Steuerzahler, sondern «der Menschheit im Allgemeinen» gegenüber: und zwar «Forschung zu betreiben, die gesellschaftlich relevant ist und eben wirklich zu den Veränderungen beiträgt, die wir so dringend benötigen.» Sich dabei nur auf objektivierbare Beobachtungen (und entsprechend simplifizierte Lösungen) zu stützen, hält sie für den falschen Weg, auch wenn der Mythos der unabhängigen, neutralen Analystin natürlich auch Türen öffnen könne, zum Beispiel bei lokalen Regierungen. Man spürt, dass in diesem «Gebiet» nicht nur inhaltlich, sondern auch methodologisch viel passiert und das Zähringer deshalb wohl genau am richtigen Ort gelandet ist: Um die gesellschaftlichen und ökologischen Herausforderungen des 21. Jahrhunderts anzugehen brauche es eine Neuorientierung der Wissenschaft, irgendwo zwischen harter Faktengenerierung und politischem Engagement. Dafür braucht es flexible Geister wie Zähringer, denen es sichtlich zuwider ist, in vorgefassten Schemen zu denken.

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2019
Nov 22
Julie Zähringer (Prix Schläfli 2019) im Interview mit einem Dorfbewohner (rechts) und mit Forschungsassistent und Übersetzer Paul Clément Harimalala (Mitte) im Studiendorf Banda
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  • Preisverleihung
  • Fribourg

Award ceremony for the Prix Schläfli "Geosciences" 2019

The Swiss Academy of Sciences (SCNAT) has awarded the Prix Schläfli 2019 to the four most important insights gained by young researchers at Swiss universities. Julie Zähringer has been awarded by the Prix Schläfli "Geosciences" 2019 for her findings in sustainability science in Madagascar.
Pokale Prix Schläfli
  • 21.05.2019
  • SCNAT
  • Medienmitteilung

SCNAT zeichnet die vier besten naturwissenschaftlichen Dissertationen aus

Die Kontrolle der Phosphatmenge in Zellen, die Prozesse bei Katalysatoren, die Landnutzung in Madagaskar und ein Paradoxon der Quantenphysik – die Akademie der Naturwissenschaften (SCNAT) zeichnet die vier wichtigsten Einsichten von jungen Forschenden an Schweizer Hochschulen mit dem Prix Schläfli 2019 aus. Murielle Delley (Chemie), Matteo Fadel (Physik), Rebekka Wild (Biologie) und Julie Zähringer (Geowissenschaften) erhalten den Preis für Erkenntnisse im Rahmen ihrer Dissertationen. Erstmals wurden zudem sechs der Kandidierenden für den Prix Schläfli Physik ausgewählt, an der Lindauer Nobelpreisträgertagung teilzunehmen.

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